Sports · 2023-06-04

김민재 EPL 이적설

김민재 EPL 이적설


한국 국가대표 간판 수비 선수 김민재 영입으로도 수비진에 큰 공백이 생길 것이라는 나폴리 팬들의 의심 샀지만, 빠른 스피드와 정교한 수비 실력으로 우승까지 이루어내며 명실상부 우승의 ‘주역’으로 우뚝 서게 되었습니다. 김민재를 포함한 나폴리 선수, 코칭 스텝 및 팬들은 시즌 마지막 날인 6월 4일, 또 한 번의 성대한 파티를 고대하고 있습니다. 나폴리가 세리에A를 우승한 건 1989-1990 시즌 이후 무려 33년 만이자 1986-1987 리그를 포함해 통산 세 번째입니다. 이후 1990년대 후반, 2000년대 초반엔 2~3부 리그로 하락 하기도 했던 나폴리는 2007-2008 시즌부터 세리에A를 지속하며 리그 상위권 팀으로 자리 잡았지만, 우승에는 닿지 못하다가 마침내 세 번째 우승을 달성했습니다.

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비기기만 해도 우승을 단언할 수 있었던 나폴리는 전반 13분에 먼저 실점하고 끌려갔지만 후반 7분에 빅터 오시멘이 승부를 원점으로 만들었습니다. 이번 시즌 22골로 시즌 득점 선두를 달리는 나이지리아 출신 공격수 오시멘은 상대 골키퍼가 막아낸 공이 흘러나오자 오른발로 득점에 성공하였습니다. 김민재도 선발로 뛰며 경기가 끝날 때까지 뛰며 팀의 무승부에 기여 하였습니다. 김민재는 이번 시즌 팀의 리그 33경기 가운데 32경기에 선발로 나오며 수비의 중심 역할을 하였습니다. 축구 전문 통계 사이트 후스코어드 닷컴은 김민재에게 평점 6.79점을 부여하였습니다.

잉글랜드의 축구 매체인 더하드태클은 “맨유가 김민재의 연봉을 800만 유로(약 120억 원)로 결정했다”고 또 다른 알렸습니다. 이 액수는 김민재가 나폴리에서 받는 200만 유로(약 29억원·추정)보다 3~4배나 많은 액수입니다. 더 선, 코트오프사이드 등의 일글랜드 매체들은 이태리 매체인 일 마티노의 보도를 인용하여 “맨유는 김민재의 영입을 거의 결정했다. 김민재는 최종 세부 조항만 정해지면 맨체스터 유나이티드에 합류할 것으로 보인다”라고 전했습니다. 연봉 금액까지 결정되면서 김민재의 EPL 이적 가능성이 점차 높아지고 있습니다.

김민재는 그의 건강한 체구(190cm, 88kg)에도 불구하고 작고 민첩한 선수들에게 속도에서 뒤지지 않습니다. 게다가 그는 똑똑한 축구 지능을 가지고 있어 상대방의 원하는 플레이를 먼저 방해하고, 공을 다시 획득합니다. 그는 상대 팀의 역습을 가장 효율적으로 방어하는 선수로, 나폴리로 이적한 후에는 이런 스타일의 축구를 더욱 개선하였는데 예를 들면 세리에A로 이동한 후, 김민재는 헤딩 경합 횟수가 적어졌는데, 이는 그가 위험지역에서 상대 공격수와 경합하기 보다 측면으로 활동하는 빠른 윙어들을 1대1로 막아내는 결과라고 할 수 있습니다.

김민재는 또한 “잘못된 발언으로 제가 대표 선수로 뛴 49경기는 없어졌고, 태극 마크의 의미와 무게와 모든 것들을 모르고 가볍게 실언하는 선수가 되어버렸다. 마냥 재밌게만 했던 대표팀에서 계속 비중이 커지고 있는 여건에 부담을 많이 느끼고 있는 상태였고, 마인드가 무너졌다는 언급은 경기장에서의 부담감, 나는 항상 잘해야 한다는 책임감, 수비수로서 실점 했을 때의 싶패감, 이런 것들이 힘들었다는 점을 말씀드리고 싶었다”라고 말하였습니다. 김민재는 마지막으로 “엄청난 사랑을 받고 있고 지금 제가 축복받은 선수임을 잘 인지하고 있고, 극복해야 할 부분이라고 생각하고 있다”면서 “금방 모든 부분이 멘탈적으로 문제가 되었음을 알아주시고, 대표선수로서 신중하지 못한 점, 성숙하지 못한 점, 실망했을 팬, 선수 분들께 다시 한 번 사과의 말씀을 드린다. 항상 국가 대표팀을 응원해주시고 현장에 와주시는 팬 분들 감사하다”라고 말을 마쳤습니다.